Древние зубы помогли ученым выяснить, когда человек проник в Европу

Опубликовано: 26.04.2015

Обрывки ДНК в зубах древних жителей Европы помогли ученым выяснить, что наши предки проникли на территорию субконтинента как минимум 41 тысячу лет назад, что косвенно говорит об их роли в исчезновении неандертальцев. Международная группа генетиков извлекла и проанализировала останки ДНК из зубов первых жителей Европы и пришла к выводу, что наши предки проникли на территорию субконтинента 41 тысячу лет назад, что косвенно подтверждает их роль в исчезновении неандертальцев, говорится в статье, опубликованной в журнале Science. На сегодняшний день существует несколько предположительных дат вымирания первых аборигенов Европы — 50, 45 или даже 30 тысяч лет назад. Сторонники поздних дат вымирания неандертальцев полагают, что в их исчезновении были замешаны наши предки, которые выиграли конкурентную борьбу благодаря более совершенным орудиям труда, культуре, членораздельной речи или же большей «всеядности». В последние годы был совершен целый ряд открытий, который показал, что неандертальцы, скорее всего, умели говорить и не уступали кроманьонцам в умении изготовлять каменные инструменты, что заставило многих антропологов сомневаться в этих теориях. Знаменитый палеогенетик Сванте Паабо из Института эволюционной антропологии в Лейпциге (Германия) и несколько других генетиков и антропологов решили прояснить этот вопрос, вычислив точную дату прибытия Homo sapiens на территорию. Для этого ученые изучили останки людей, принадлежавших к так называемой прото-ориньякской культуре, которая считается сегодня некоторыми антропологами одним из самых древних следов современных людей в Европе. С этим не соглашаются многие другие исследователи, считавшие, что прото-ориньякские орудия труда были созданы неандертальцами. Паабо и его коллеги извлекли фрагменты ДНК из человеческих зубов, которые были найдены рядом с памятниками этой культуры, восстановили их и сравнили с аналогичными частями генома современных людей, денисовцев и неандертальцев. Кроме того, они проанализировали структуру зубов и вычислили их возраст при помощи радиоизотопных методов и с помощью «генетических часов», сравнив число мутаций в ДНК современных и древних людей. Как оказалось, жители итальянских пещер Гротта ди Фумане и Рипаро Бомбрини были не неандертальцами, а кроманьонцами, чьи останки были погребены примерно 41 тысячу лет назад. Таким образом, наши предки должны были проникнуть в Европу примерно в это время или даже раньше. Как отмечают Паабо и его коллеги, в конце августа прошлого года было вычислено точное время исчезновения неандертальцев – последние их группы исчезли 39260 лет назад. Близость этих дат говорит в пользу того, что наши предки могли поспособствовать исчезновению первых аборигенов Старого Света, по крайней мере, на территории Италии и Южной Европы.