Изучение зубов неандертальца проливает свет на эволюцию человека

Опубликовано: 26.05.2013

Результаты нового исследования, опубликованного в журнале Nature, свидетельствует о том, что неандертальцы кормили своих младенцев грудным молоком в течение такого же периода времени, что и современный человек. В основе нового открытия лежит метод, разработанный в результате изучения зубов младенцев обезьян в Калифорнийском национальном центре изучения приматов Калифорнийского университета в Дэвисе (UCD). Подобно тому, как годичные кольца дерева отражают условия окружающей среды, в которой оно росло, содержание бария в слоях зубов приматов может рассказать о том, когда младенец питался исключительно молоком, когда он стал получать дополнительное питание, и в каком возрасте он был полностью отлучён от груди. Группа учёных под руководством профессора Кэти Хинд, возглавляющей Лабораторию по изучению грудного вскармливания Гарвардского университета, в течение трёх лет исследовала особенности кормления, отлучения от груди и поведения у макак-резус в центре изучения приматов UCD. Изучая отложения минералов в твёрдых тканях зубов, учёные смогли точно определить, в течение какого времени после рождения младенец питался исключительно молоком матери, и как происходил процесс отлучения от груди. Сравнение результатов анализа минеральной структуры зубов обезьян с записями центра показало, что метод позволял определить этапы грудного вскармливания и отлучения от груди с точностью до одного дня. После подтверждения эффективности метода на зубах обезьян, исследователи использовали его для изучения зубов человека и неандертальца. Они обнаружили, что младенец неандертальца находился исключительно на грудном вскармливании в течение семи месяцев, после чего в течение ещё семи месяцев его докармливали другой пищей, что соответствует режиму кормления современного человека. Метод позволяет исследовать особенности и эволюцию кормления, изучая окаменелости и музейные коллекции зубов приматов. Профессор Хинд считает, что, несмотря на некоторые различия между культурами, ускоренный переход от грудного вскармливания к пище появился у наших предков в основном благодаря совместному уходу за детьми и более богатому рациону питания. Сокращение периода лактации привело к  сокращению промежутков между беременностями и более высоким темпам роста популяции. Однако вопрос о том, когда наши предки начали отлучать детей от груди значительно раньше, чем другие приматы, длительное время вызывает множество дискуссий. В течение последних нескольких десятилетий учёные полагали, что отлучение от груди непосредственно вызвано прорезыванием зубов. Однако недавние исследования на диких шимпанзе показали, что прорезывание первого моляра происходит в конце периода отлучения от груди.